Le vent est un élément indispensable de ce sport. La direction du vent peut être déterminée à l’aide de drapeaux, d’arbres ou encore du sable. Le vent sideshore (vent parallèle à la plage) et le vent side-onshore (vent oblique à la plage) sont les plus adaptés à la pratique du kitesurf. Les conditions off-shore, et donc le vent offshore, sont réservés aux professionnels. Le côté windward est appelé LUV (ou remontée au vent) et le côté downwind est appelé leeward (ou descente sous le vent). Le choix du matériel se détermine le plus souvent en fonction de la puissance du vent (souvent indiquée en BFT ou en nœuds) et du niveau. Il est possible de déterminer la puissance du vent grâce à un anémomètre.